Als Lobato niet wakker wordt, slaat de schrik bij Lotto-Jumbo toe

Het is woensdagavond laat als wielerploeg Lotto-Jumbo meldt dat het drie renners om ‘disciplinaire redenen’ heeft weggestuurd van het trainingskamp in het Spaanse Girona.

Nederlanders Antwan Tolhoek, Pascal Eenkhoorn en Spanjaard Juan-José Lobato worden voor onbepaalde tijd geschorst omdat ze buiten medeweten van de ploeg om slaapmedicatie hebben genomen. De directie van de ploeg neemt het voorval zo zwaar op, dat zelfs ontslag niet wordt uitgesloten.

Terug naar ongeveer 24 uur eerder. Het is dinsdagavond en de ploegleiding komt de 20-jarige Eenkhoorn, die pas een paar maanden bij de ploeg zit, op de gang van het hotel tegen. Hij maakt een verwarde indruk en gedraagt zich anders dan normaal. Al snel blijkt dat hij, Tolhoek en Lobato veel te veel slaapmiddelen hebben ingenomen. Middelen die niet op de dopinglijst staan, maar waarvan het gebruik door de ploeg is verboden.

Met 25 paarden aan Lobato trekken

Op de kamer van Tolhoek is alles redelijk in orde. Ook hij maakt een verwarde indruk, maar is verder bij kennis. Anders is het op de kamer van Lobato. Ploegleider Merijn Zeeman vertelt: “We zagen dat hij in slaap was. We probeerden hem wakker te maken, maar dat lukte niet.” Manager Richard Plugge is inmiddels ook op de kamer gekomen en geeft toe dat hij ontzettend is geschrokken. “We stonden op een gegeven moment met 25 paarden aan Lobato te trekken, maar hij reageerde nergens op.” Zeeman is, naast geschrokken, ook erg boos.

De ploeg neemt direct contact op met de ploegarts. Die geeft het advies om medische assistentie te zoeken en al snel staat er een ambulance voor de deur van het hotel. Lobato wordt onderzocht door het ambulancepersoneel en er wordt besloten om hem mee te nemen naar het ziekenhuis. “Inmiddels was Lobato wakker geworden en hij is op eigen kracht naar de ambulance gelopen”, gaat Zeeman verder. De andere twee jongens, Eenkhoorn en de drie jaar oudere Tolhoek, stappen bij Zeeman in de auto, ook richting het ziekenhuis.

Flesje met druppels

Het slaapmiddel dat de renners hebben gebruikt is een vloeistof dat in een flesje zit. Zeeman: “Ik heb het in mijn handen gehad en heb het overhandigd aan de arts. Zij hebben daarnaar gehandeld.” Het zou gaan om het middel Noctamid. Als dat aan Plugge wordt gevraagd, beaamt hij dat.

Tolhoek, die afgelopen jaar indruk maakte in de Ronde van Zwitserland, mag al snel weer terug naar het hotel. Hij heeft het minste slaapmiddel tot zich genomen. Eenkhoorn en Lobato moeten in het ziekenhuis blijven. In die tijd worden ze nog een paar keer onderzocht. Het is uiteindelijk vijf uur woensdagochtend als ook zij weer terugkeren in het hotel. Een paar uur later moeten ze door de ploegleiding in het hotel nog een keer wakker worden gemaakt.

Ontslag?

De ploegleiding besluit dat Tolhoek, Lobato en Eenkhoorn per direct het hotel moeten verlaten. Ze worden naar huis gestuurd. De ploeg blijft nog twee dagen in Spanje om te trainen.

En nu? De ploeg is alle opties aan het overwegen. Zelfs ontslag van de drie renners is niet uitgesloten. Zeeman: “We zetten alle feiten tegen elkaar af. We nemen nu bewust even afstand, zodat we de ratio van de emotie kunnen scheiden. Op woensdag hebben we een meeting met de hele ploeg gehad en iedereen heeft afstand genomen van wat er is gebeurd. De renners zijn echt boos op de drie en wat ze hebben gedaan. Dit druist in tegen de topsport die wij bedrijven. We gaan ons nu even heel erg goed beraden.”

Ook Plugge denkt ondertussen na over wat hij moet doen, maar wil geen overhaaste beslissing nemen. Op de vraag of ontslag reëel is, geeft hij geen commentaar.

Lees meer …

Cocu hoopt dat PSV ‘met goed voetbal’ katers wegspoelt

Phillip Cocu hoopt dat PSV zaterdag in de thuiswedstrijd tegen ADO Den Haag de frustraties van het puntenverlies tegen Ajax en FC Groningen van zich af kan spelen. En het liefst “met goed voetbal”.

En dat laatste valt niet uit de lucht. Er is momenteel veel aan te merken op het spel van de koploper, die de laatste weken met een verdedigend concept aan zijn overwinningen kwam. Tot afgelopen zondag, toen het aanvallende Ajax de Eindhovense instelling afstrafte met een 3-0 zege.

Ook in Groningen ging het mis toen de koploper na een 3-1 voorsprong in zijn schulp kroop. Groningen kwam daarna met een alles-of-niets-mentaliteit alsnog langszij (3-3).

Angsthazenvoetbal

PSV en Cocu kregen vervolgens de hoon over zich heen waarbij termen als ‘angsthazenvoetbal’, ‘laf voetbal’ en ‘Cocu als minister van defensie’ in de rondte vlogen.

De trainer erkent dat zijn ploeg een tik heeft gekregen na het dubbele puntenverlies. “Dat doet veel”, zegt Cocu. “Verliezen kan een keer, zeker in een topwedstrijd, maar daarna moet je een reactie geven. Dat hebben we gedeeltelijk gedaan. In de eerste helft tegen FC Groningen was het voetballend veel beter dan tegen Ajax.”

“Helaas bezweken we in de eindfase toen zij logischerwijs meer risico gingen nemen. De bal viel voor ons net verkeerd. Een aantal keer is dat andersom geweest. Het is heel belangrijk om zaterdag te reageren met een overwinning”, benadrukte Cocu.

Goed nieuws over video-analist

PSV had goed nieuws over video-analist Wim Rip, die woensdag tijdens Groningen-PSV onwel werd en op de intensive care was beland.

“De video-analist van PSV maakt het naar omstandigheden goed, tot vreugde van zijn naasten en zijn collega’s bij PSV”, klinkt de verklaring op de website van de Eindhovenaren. “Wim heeft de intensive care verlaten maar wordt nog wel continu gemonitord.”

Lees meer …

‘Infantino hielp Fenerbahçe bij omkoopschandaal’

FIFA-voorzitter Gianni Infantino heeft er actief aan meegeholpen Fenerbahçe met een lage straf weg te laten komen bij een corruptieschandaal in het Turkse voetbal. Dat gebeurde in het seizoen 2011-2012. De Zwitser was destijds nog secretaris-generaal bij de UEFA, de Europese overkoepelende voetbalorganisatie.

Lees meer …

Hé, in deze rol kan-ie ook! De voorgangers van Frenkie de Jong

Onze voetbalexpert Maarten Wijffels verkeert als jeugdspeler en journalist al bijna een leven lang in het Nederlandse profvoetbal. In Kijk op voetbal signaleert hij de laatste trends, ontwikkelingen en andere opmerkelijke zaken op de velden van wereldsport nummer 1. Vandaag over spelers die floreren in een andere rol.

Lees meer …

‘Recidivist’ Vreven kan in Zeist op nul clementie rekenen

Stijn Vreven kon vanavond tijdens de tuchtzitting in Zeist op geen enkele clementie rekenen. De aanklager betaald voetbal, die de NAC-trainer drie duels wil laten brommen wegens agressief gedrag jegens scheidsrechter Siemen Mulder, noemde Vreven ‘een recidivist die agressief en ontoelaatbaar gedrag vertoont’.

Lees meer …

Ook videoref in Belgische competitie

Met ingang van volgend seizoen wordt er bij alle duels in de hoogste klasse van het Belgische voetbal gewerkt met video-arbitrage. Dat hebben de clubs uit de Belgische Jupiler Pro League besloten. België is net als Nederland en Duitsland een van de landen waarin de videoref al in een aantal duels actief is. In Nederland gebeurt dat onder meer in een aantal bekerduels en in de play-offs.

Lees meer …

Phil Taylor: gun hem zijn waardige afscheid met deze wereldtitel

16 keer wereldkampioen. 130 wedstrijden op het WK gespeeld. 118 duels gewonnen, maar 12 keer verloren. De absolute legende van het darts begint vanaf vandaag, donderdag 14 december, aan zijn laatste toernooi. Ooit. Ever. In 2018 zien we Phil Taylor geen serieuze pijltjes meer gooien. Er komt een dag dat Cristiano Ronaldo stopt met voetballen.…

Het bericht Phil Taylor: gun hem zijn waardige afscheid met deze wereldtitel verscheen eerst op Sportnieuws.

Lees meer …

Real Madrid naar finale WK clubs na late zege op Al Jazira

Real Madrid heeft met enige moeite de finale van het WK voor clubteams bereikt, waarin het zaterdag Grêmio treft. Ondanks een groot overwicht tegen Al Jazira werd pas in de slotfase het verschil gemaakt: 2-1.

De club uit de Verenigde Arabische Emiraten, met Henk ten Cate als coach, nam tegen het einde van de eerste helft verrassend de leiding. Romarinho scoorde op aangeven van Amsterdammer Mbark Boussoufa.

Kort na rust leek Boussoufa zelfs voor 2-0 te zorgen, maar zijn treffer werd na raadpleging van de videoscheidsrechter geannuleerd wegens buitenspel.

Cristiano Ronaldo trok vervolgens de stand gelijk, met zijn zesde goal in totaal tijdens een WK voor clubteams. Daarmee is hij topscorer aller tijden, voor onder anderen Lionel Messi.

Pas zo’n tien minuten voor tijd besliste de net ingevallen Gareth Bale de wedstrijd door de 2-1 binnen te schieten.

Lees meer …

‘Froome is niet het nieuws van de dag in Groot-Brittannië’

De positieve dopingtest van Chris Froome heeft in Groot-Brittannië nog geen schokgolf veroorzaakt. Britse media reageren voorzichtig op het bericht dat de viervoudige Tourwinnaar tijdens de Vuelta een te hoge salbutamol-waarde in zijn urine had.

“De serieuze media zien het vooral als nieuwsverhaal”, meldt correspondent Tim de Wit. “The Guardian pakt wel uit, maar die krant doet sowieso veel onderzoek naar Team Sky sinds de verhalen over het pakketje fluimucil voor Bradley Wiggins.”

Schaars geklede vrouwen

The Guardian schrijft in de kop dat Froome moet vechten om zijn loopbaan te redden, terwijl The Telegraph vreest dat de Brit zijn Vuelta-titel moet inleveren. In een krant als The Sun is het nieuws over Froome al ingehaald door een handvol voetbalverhalen en een artikel over schaars geklede vrouwen van bokser Floyd Mayweather.

“Froome is ook niet zo’n volksheld als Wiggins, hoewel hij met zijn vier Tourzeges de succesvolste Britse wielrenner aller tijden is”, zegt De Wit. “Wiggo is hier echt een rockster en wordt op handen gedragen. Bij Froome telt ook mee dat hij in Kenia is geboren, in Zuid-Afrika is opgegroeid en dat hij nu in Monaco woont. Hij wordt in Groot-Brittannië wel als een dopingmoralist gezien die altijd stelling heeft genomen. Dat maakt de positieve test wel extra pijnlijk.”

Nibali zet vraagtekens

In de wielerwereld wordt voorlopig ook afgewacht wat de verdere ontwikkelingen in de zaak-Froome zijn. Vincenzo Nibali, die als tweede eindigde in de Vuelta, heeft als een van de weinige renners een verklaring afgelegd.

“Dit is slecht voor de wielersport, maar ook voor mij. Mocht het worden bevestigd, dan zal ik nooit de sensatie hebben gevoeld van het opnieuw winnen van de Vuelta”, zei de Italiaan tegen website Tuttobiciweb.

Nibali zegt dat het te vroeg is om te oordelen, maar plaatst wel vraagtekens bij het gebruik van het anti-astmamiddel Ventolin door Froome. “Het regende in die periode in Spanje, dus het lijkt me niet logisch dat hij last had van astma. Ik heb er zelf ook mee te maken, maar als het regent zijn er geen pollen die bij mij het gebruik van Ventolin noodzakelijk maken.”

Vuelta-organisatie wacht af

De internationale wielerunie UCI heeft laten weten geen verdere mededelingen te doen over de zaak. Het is nu aan Froome om te bewijzen dat de hoge salbutamolwaarde het gevolg is van toegestaan gebruik. Volgens The Guardian heeft Team Sky wetenschappers en advocaten ingeschakeld om de onschuld van Froome aan te tonen.

De organisatie van de Vuelta wacht voorlopig de conclusies van de UCI af. “We hopen dat dit zo snel mogelijk wordt opgehelderd. Deze toezichthoudende instantie heeft een onderzoek ingesteld. Wij hopen dat deze zaak zo snel mogelijk wordt opgelost.”

Mocht Froome zijn Vuelta-zege kwijtraken, dan gaat de winst naar Nibali en stijgt de Nederlander Wilco Kelderman van de vierde naar de derde plaats. “Daar zijn we nu nog niet mee bezig”, reageerde Sunweb-woordvoerder Peter Reef in het AD. “Het is nu aan de UCI om te beslissen, ook over wat er gebeurt met zijn eerste plek in de Vuelta. Dat zal nog wel een tijd duren. Je wilt ook niet op die manier derde worden, je wilt met gelijke wapens strijden.”

Lees meer …